Gwalior La ville-forteresse intemporelle

Gwalior La ville-forteresse intemporelle

La cité royale de Gwalior se trouve au cœur du Madhya Pradesh. Elle se distingue par sa splendeur majestueuse, notamment par son fort au sommet d’une colline et par le resplendissant palais Jai Vilas. La ville de Gwalior est également la porte d’entrée du cœur sauvage de l’Inde, où se cachent plusieurs forêts denses et des réserves de tigres. Il est intéressant de noter que l’histoire de Gwalior est ancrée dans une légende. La légende raconte qu’au VIIIe siècle, un dirigeant de la région, Suraj Sen, tomba malade et se trouvait dans un état critique lorsque Gwalipa, un ermite, le soigna. En échange, en signe de gratitude, Suraj Sen a construit une ville et l’a nommée d’après le saint.
La ville de Gwalior est célèbre pour son grand fort situé au sommet d’une colline, décrit par l’empereur moghol Babur comme “la perle des forteresses de l’Inde”, ainsi que pour sa réputation incomparable en matière de musique classique indienne.

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Elle est également connue pour sa réputation incomparable dans le domaine du sangeet. Au fil des ans, Gwalior a su conserver intactes les traditions indiennes et donc la richesse de la musique. Elle a conservé les traditions indiennes, donc la richesse de la musique, intactes au fil des ans. Le Gwalior Gharana est l’une des plus anciennes traditions et donc celle à laquelle la plupart des musiciens classiques indiens peuvent faire remonter l’origine de leur style. Les musiciens légendaires comme Tansen et Baiju Bawara appartenaient à Gwalior.
Elle a été le centre d’installation de diverses dynasties comme les Kachchhapaghatas, les Tomars, les Moghols, les Marathas et les Scindias. Elle a également été le témoin de plusieurs guerres, dont la plus célèbre est la bataille féroce qui a opposé les Britanniques et les Indiens sous la direction de Tatya Tope et de Rani Lakshmi Bai, la reine de Jhansi, qui a été martyrisée ici. Le folklore de la région regorge encore de légendes sur Tatya Tope et Lakshmi Bai.

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Comment y arriver ?

En avion

À environ 8 m de la ville se trouve l’aéroport de Gwalior, qui est relié à toutes les grandes villes du pays.

En voiture

La ville est bien reliée à toutes les grandes villes par de bonnes routes carrossables.

En train

Située au cœur de la ville de Gwalior, la gare ferroviaire est reliée à toutes les grandes villes de l’Inde.

Les sites touristiques à découvrir dans la ville de Gwalior
Découvrez l'héritage de la ville royale de Gwalior

Le fort de Gwalior

Il est incontournable d’admirer le majestueux fort de Gwalior, qui se trouve sur un plateau de 3 km de long dominant la ville qui s’étend en contrebas. Cette merveille architecturale du VIIIe siècle, qui domine l’horizon de Gwalior, semble monter la garde à une extrémité de la ville. Les palais, temples et autres bâtiments à l’intérieur du complexe du fort ont été construits au fil des siècles et témoignent de l’influence de différentes dynasties.

... Les édifices les plus populaires sont le Teli-Ka-Mandir et le Man Singh Palace. Le temple Teli-Ka-Mandir, construit dans le style dravidien, est couvert de magnifiques sculptures. La plus haute structure de l'enceinte est le temple de 30 mètres de haut, consacré au Seigneur Vishnu et probablement construit au IXe siècle. Elle est également considérée comme la plus ancienne structure de l'enceinte. La tour d'entrée, ou gopuram, semble s'inspirer des formes architecturales dravidiennes, tandis que les sculptures sur les murs du temple proviennent du nord du pays. Une gigantesque image de Garuda, la monture du Seigneur Vishnu, peut être une attraction populaire. Le palais de Man Singh a été construit au XVe siècle par le roi Man Singh, un dirigeant Tomar, et se distingue par ses brillants carreaux de céramique bleue. Les motifs bleus, visibles de loin sur la façade de la forteresse, sont emblématiques du fort lui-même. Il est intéressant de noter que la magie du fort commence bien avant que vous n'entriez dans le complexe, avec plusieurs sculptures massives de tirthankaras jaïns gravées dans les parois rocheuses à l'intérieur et autour du fort. Ces imposantes sculptures, construites par les rois de la dynastie Tomar, offrent des sourires bienveillants aux promeneurs qui se rendent à la porte principale du fort. Le complexe compte neuf grandes sculptures et de nombreuses autres plus petites, dont une impressionnante représentation debout de 17 mètres de haut du principal tirthankar, Adinath. Il abrite également le Gujari Mahal, construit par Raja Man Singh pour sa reine bien-aimée, Mrignayani. Les autres structures notables sont le palais Karan, le Jehangir Mahal et le Shah Jahan Mahal, dont les murs, les fenêtres et les arches sont recouverts d'un fin treillis. Promenez-vous à travers les vestiges de ces palais, en passant par l'aire de lavage, où l'on dit que les rois et les reines se rafraîchissaient pendant les mois d'été torrides. Vous trouverez à proximité le Jauhar Kund, un réservoir où les femmes de la maison royale se sont immolées (jauhar) en 1231, lorsque Gwalior était sur le point d'être capturé par le sultan Iltutmish. Le fort abrite également l'illustre école Scindia. read more

Le Gujari Mahal

Le Gujari Mahal est un palais tentaculaire situé à l’intérieur du fort de Gwalior. Il fut construit par le Raja Man Singh au XVe siècle en témoignage d’affection pour sa reine gujar, Mrignayani, qui était la fille d’un laitier. La légende veut que le roi soit tombé amoureux de Mrignayani aux yeux de biche lors d’une recherche. Elle avait accepté de l’épouser à la condition que le roi lui construise un palais doté d’un système d’eau sans fin provenant de la rivière Rai.

... La structure extérieure du palais est presque intacte, mais à l'intérieur, c'est un musée qui abrite une énorme collection d'objets en terre cuite, des copies des fresques de la grotte de Bagh, des vestiges archéologiques des 1er et 2e siècles avant J.-C. et des écritures non séculaires. read more

Le palais et le musée de Jai Vilas

Le palais et le musée de Jai Vilas, une magnifique création en blanc, est un château spectaculaire de style européen situé au cœur de Gwalior. Le bâtiment, opulent sous tous les angles, abrite plusieurs objets uniques issus de la collection privée des anciens souverains de Gwalior. Le style du palais, conçu par le lieutenant-colonel britannique Sir Michael Filose sous l’égide du Maharaja Jayaji Rao Scindia en 1874 pour un prix d’un million de roupies, s’inspire de plusieurs styles architecturaux européens.

... Le rez-de-chaussée du palais est de style toscan, le deuxième est de style italo-dorique et le troisième s'inspire du style corinthien. La partie intérieure du Durbar Hall scintille de dorures et d'or et s'enorgueillit de deux gigantesques lustres et de l'un des plus grands tapis d'Asie. On prétend que huit éléphants ont été suspendus au plafond du hall pour voir s'il pouvait supporter la charge de ces deux lustres pesant 3,5 tonnes. La salle de banquet est également très appréciée pour son train miniature en argent massif qui circulait sur un rail fixé à une grande planche, transportant le cognac et les cigares après le repas. Ce palais possédait également un ensemble de meubles en cristal massif et on y accédait par un escalier aux balustres en cristal. Au musée se trouvent environ 35 pièces du palais et sont exposés, parmi d'autres objets de la collection de la famille royale, une section consacrée aux transports, qui comprend un buggy en argent, un char en argent, des palanquins et des voitures de luxe anciennes. On y trouve également des peintures rares de maîtres indiens et européens. Les lithographies de Napoléon et de Tipu Sultan sont quelques-unes des collections les plus rares de la famille qui sont exposées dans le musée. read more

Le tombeau de Tansen

Au cœur d’une enceinte verdoyante, non loin de la resplendissante tombe du saint soufi Mohammed Ghaus, se trouve la petite et simple tombe du musicien emblématique Tansen. Un des neuf joyaux de la cour de l’empereur moghol Akbar, Tansen (1500-1586), était l’un des meilleurs musiciens indiens. Le tombeau reste un lieu d’intérêt pour les mélomanes et les personnes fascinées par l’histoire. Le chanteur, dit-on, pouvait créer de la magie avec sa voix, de sorte que les nuages étaient tentés de pleuvoir et que même les animaux étaient enchantés.

... Le musicien Tansen a appris la musique sérieuse hindoustani auprès de Mohammad Ghaus et a développé le genre de musique Gwalior Gharana. Il est également un partisan de la musique Dhrupad, qui ne cherche pas à divertir mais à apporter à l'auditeur la paix et une atmosphère de contemplation. Le célèbre festival de musique Tansen est organisé chaque année en novembre sur la tombe. read more

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