Sanchi La sérénité dans la pierre

Sanchi La sérénité dans la pierre

La ville de Sanchi regorge de sérénité et de spiritualité. Elle constitue un véritable trésor d’édifices en pierre entourés de collines verdoyantes. En tant que site de premier plan dans le circuit bouddhiste, sanctuaire bouddhiste, Sanchi a reçu un héritage de monuments bouddhistes de haut niveau, tels que le Stupa de Sanchi ou le Pilier d’Ashoka. En déambulant parmi les différents édifices, il est impossible de ne pas se replonger dans l’époque où de nombreux moines bouddhistes vêtus de safran se pressaient à Sanchi, en chantant peut-être “Buddham Sharanam Gacchami”. Cette tranquillité de Sanchi témoigne sans doute de la facilité d’un seul homme, l’empereur Ashoka de la grande dynastie mauryenne. En accord avec son objectif, sanctuaire a été un témoin silencieux et patient de la croissance et de la chute des empires, assurant tranquillement sa place dans l’histoire et la mythologie. Les magnifiques sculptures ornant les différents monuments illustrent les divers enseignements dispensés par le Seigneur Bouddha.

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Il est dit qu’Ashoka se transforma, au cours d’une tournure d’événements, passant d’un guerrier violent à un souverain bienveillant. Cette transformation du cœur est censée s’être produite après la vicieuse bataille de Kalinga qui a fait de nombreuses victimes. Son expérience a changé Ashoka et il a ordonné la construction de stupas pour sauvegarder les diverses reliques bouddhistes et pour propager le bouddhisme. Il était convaincu que la philosophie du bouddhisme offrait le potentiel de transformation positive dont la planète avait besoin. Il semblerait que le Capitole sur lequel se dresse le stupa ait inspiré Ashoka à choisir ce site pour y établir son centre religieux. La plus ancienne architecture bouddhiste de Sanchi a été datée de la première période mauryane au troisième siècle avant J.-C. et par conséquent, la plus récente est attribuée au 12e siècle de notre ère. À cette époque plusieurs nouveaux édifices ont été construits et le Grand Stupa a donc été décoré de balustrades, de marches et d’un harmika. Au premier siècle avant J.-C., les Andhra-Satavahanas ont ajouté des portes élaborées au stupa 1. A son tour, la période Gupta vit le développement des nombreux temples et sculptures dans leur style caractéristique. Ce fut également à cette époque que quatre statues du Seigneur Bouddha, assis sereinement sous des auvents furent érigées devant les quatre entrées du bon Stupa. La ville de Sanchi a connu une grande prospérité entre le 7e et le 12e siècle de notre ère.

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Comment S'y Rendre

Par avion

L’aéroport Raja Bhoj de Bhopal est l’aéroport le plus proche, à 55 km. Cet aéroport est bien desservi par les autres aéroports nationaux.

En train

Bhopal est la gare ferroviaire la plus proche. Il y a un express Shatabdi Delhi-Bhopal qui circule tous les jours et qui permet un accès facile. La gare est bien reliée aux autres régions du pays par le train. Sanchi peut être atteint en bus ou en voiture depuis la gare de Bhopal.

En voiture

Les villes voisines facilement accessibles par la route sont Vidisha (10 km), Bhopal (46 km) et Indore (232 km).

Les attractions touristiques à découvrir dans la ville de Sanchi
L'héritage de Sanchi à travers ses attractions

Le stupa de Sanchi

Le stupa de Sanchi

Le stupa est une structure imposante qui mesure 42 pieds de haut et 106 pieds de large. Il est possible que la chambre centrale du stupa soit un grand dôme hémisphérique qui abrite plusieurs reliques du Bouddha. Toutefois, traditionnellement, les stupas ne contiennent pas de reliques et se contentent d’illustrer les enseignements et les philosophies par des sculptures. Le sanctuaire de Sanchi est entouré de toranas élaborés qui sont des portes arquées autoportantes utilisées à des fins cérémonielles dans l’architecture des temples indiens.

... Ces sculptures complexes s'inspirent des événements et des miracles de la vie du Bouddha extraits des histoires bouddhistes du jataka. Il était soutenu par une terrasse surélevée à sa base et clôturé par une balustrade en bois surmontée d'un parapluie en pierre. On peut souvent voir le stupa à une distance de 4 km, entouré d'arbres verdoyants, et il constitue le noyau autour duquel les autres stupas ont été construits. Lire la suite

Vidisha

La ville de Vidisha est située à l’embranchement de la Betwa et de la rivière Bes, à seulement 9 km de Sanchi. Cette ville s’appelait Besnagar à un moment donné. Elle constituait une partie cruciale de la domination de l’empereur Ashoka et avait été nommée Vidisha en l’honneur de sa femme, Devi, qui était aussi appelée Vedisa-Mahadevi.Cette dernière était la fille d’un marchand qui vivait près de Vidisha. On y trouve de nombreux monuments d’importance archéologique et historique car la ville était un centre crucial de commerce au cours du 5e et donc du 6e siècle.

... Selon la légende locale, Vidisha était un lieu si influent qu'il est mentionné dans l'épopée Ramayana et dans le Meghdoot. En accord avec les archives historiques, Vidisha a conservé son importance même pendant le règne d'or de l'empire Mauryan et de l'empire Gupta. Elle attire aujourd'hui les voyageurs en raison des ruines intéressantes du temple Bija Mandal et du Gumbaz ka Makbara. Les immenses dimensions du Bija Mandal ont conduit de nombreuses personnes à établir des comparaisons entre ce temple et celui de Konark, dans l'Odisha. On peut également se rendre à Gyaraspur, à proximité, pour visiter d'autres sites anciens. Les fameuses grottes d'Udaygiri se trouvent également dans les environs. Elles renferment diverses inscriptions importantes datant de la période Gupta. On y trouve également un pilier d'Héliodore qui aurait été construit en 110 avant J.-C. et que l'on appelle Khamba Baba. Selon la légende locale, le pilier a été construit par Héliodore après qu'il se soit converti à l'hindouisme et soit devenu un amoureux du Seigneur Vishnu. Il existe un musée archéologique dans le voisinage, qui abrite des antiquités datant du 9ème siècle. Lire la suite
Vidisha
Les grottes d'Udaygiri

Les grottes d'Udaygiri

Ces grottes de la période Gupta, situées à environ 5 km à l’ouest de Vidisha et à 13 km de Sanchi, témoignent de l’habileté des artisans à sculpter des sculptures religieuses si complexes et grandioses qu’elles inspirent toujours une admiration esthétique. Il existe 20 grottes au total et il faut essayer d’en visiter autant que possible. Elles ont été creusées dans des collines de grès aux 4e et 5e siècles. Elles contiennent des inscriptions en brahmi qui permettent d’établir leur chronologie.

... Les représentations en relief, comme la représentation iconographique de l'incarnation du sanglier de Vishnus dans la grotte 5, sont considérées comme l'un des exemples les plus aboutis de l'art Gupta. Le personnage de varaha raconte comment le Seigneur Vishnu a sauvé la déesse Terre du démon Hiranyaksha, qui l'avait enlevée et emmenée dans les profondeurs de l'océan. Il mesure 7 x 4 mètres carrés. Cette scène a également été saluée comme une déclaration allégorique des rois Gupta sur leur capacité à protéger leur terre de tous les maux. On considère que ces temples troglodytes sont parmi les exemples les plus simples et donc les plus anciens d'architecture religieuse en Inde. La chapelle contenant le shivling est particulièrement intéressante car ses murs sont décorés de sculptures mythologiques complexes. Lire la suite

Le Vihara bouddhiste

Le vihara bouddhiste de Sanchi est un lieu qui mérite d’être visité. À la différence des viharas plus anciens, celui-ci n’est pas taillé dans le bois. Il avait été la résidence principale des moines et comporte un espace central dédié aux activités communes. il est entouré de petites chambres où les moines peuvent dormir individuellement.Il est considéré comme l’un des plus importants centres bouddhistes et se trouve à quelques kilomètres de Sanchi. On peut également y trouver les vestiges du Stupa Satdhara. Au sein du vihara se trouve un coffre en verre sur une plateforme,

... qui abrite de nombreuses reliques. Les milliers de dévots qui viennent ici pour avoir un aperçu de la culture bouddhiste visitent cet endroit. Les touristes visitent d'abord le vihara bouddhiste avant de se rendre dans les autres vihara. Lire la suite
Le Vihara bouddhiste
LE PILIER D'ASHOKA

LE PILIER D'ASHOKA

La plus grande attraction de Sanchi est sans doute le pilier d’Ashoka, situé près de la porte sud du célèbre Sanchi Stupa. On estime que le pilier a été érigé au IIIe siècle avant J.-C. Il est presque identique au pilier de Sarnath. La structure entière n’a pas été préservée, mais on peut voir la tige du pilier depuis la porte, et la couronne a donc été exposée dans un musée. Le couronnement du pilier est sa caractéristique la plus intéressante.

... Elle porte l'ornement de quatre lions royaux orientés en quatre directions et tournant le dos les uns aux autres. On considère que cette figure est un exemple impressionnant de l'élégance esthétique et par conséquent de l'équilibre structurel exquis caractéristique de l'architecture mauryenne. La représentation de cette figure contenant les quatre lions a été adoptée comme emblème national de l'Inde. Ce sont les lions de ce pilier d'Ashoka qui ne soutiennent pas le Dharmachakra, ou la roue du dharma, la loi. Il vaut la peine de visiter le musée de Sanchi juste pour être témoin de l'inspiration de l'emblème national dans son cadre historique et patrimonial. Lire la suite

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