Festival Chhath Puja

Festival Chhath Puja

La fête de Chhath Puja est célébrée pour vénérer le Dieu Soleil, et exalter ses vertus. C’est une ancienne célébration hindoue dont les origines remontent à la préhistoire védique. Outre le soleil, sa sœur, Chhathi Maiya, est également vénérée pour avoir maintenu la vie sur terre.

La Chhath Puja se déroule sur quatre jours et est marquée par divers rituels, dont le jeûne, le fait de rester debout dans l’eau pendant de longues périodes et les offrandes au Soleil. Chhath” est une combinaison de deux mots hindous différents : “Chah”, qui désigne six étapes, et “Hath”, qui signifie la science de l’austérité. Ainsi, Chhath est un festival dans lequel les fidèles obtiennent de l’énergie solaire en six étapes différentes.

Chhath est observé six jours après le célèbre festival hindou “Diwali”. C’est l’une des fêtes les plus populaires du Bihar. En outre, elle est également célébrée avec un énorme zèle en Uttar Pradesh, au Jharkhand et au Bengale occidental.

Célébration de Chhath Puja

Le Chhath est ritualisé par le culte et le bain, suivi d’une phase d’abstinence et d’isolement du dévot de la famille pendant quatre jours. Pendant ces quatre jours, le dévot observe la pureté. Les quatre jours de culte à Chhath sont :

Nahay Khay : Le fidèle se baigne dans la rivière, de préférence le Gange, et ramène l’eau bénite à la maison. Les femmes jeûnent (Vrata) et ne prennent le repas qu’une seule fois ce jour-là.

Lohanda et Kharna : C’est le deuxième jour de la célébration de Chhath Puja. Les femmes jeûnent pendant une journée complète et la terminent le soir après le coucher du soleil. Elles se tiennent loin de la nourriture et de l’eau pendant 36 heures après avoir mangé du kheer (une friandise faite de riz et de lait) en guise de prasad le deuxième jour.

Sandhya Arghya : Ce jour-là, le prasad est préparé et toute la famille accompagne les femmes au bord de n’importe quel grand plan d’eau le soir. Ici, les offrandes sont faites au soleil couchant. La célébration à cette heure n’est rien de moins qu’un carnaval. Des chants folkloriques sont également chantés pour ajouter à la réjouissance.

Usha Arghya ou offrandes du matin : Le dernier jour de la Puja, les fidèles en famille se rendent à la rivière avant l’aube. On y vénère le soleil levant et on lui fait des offrandes. Les femmes rompent le jeûne, puis la fête prend fin. Après cela, la prasad est distribuée à tout le monde.

Le folklore derrière l’odieuse Chhath Puja

Selon les chroniques, les rois de l’Inde du Nord antique ont invité des Maga Purohits car ils étaient très compétents pour vénérer le soleil. Depuis cette adoration, le Chhath Puja a été créé. Les hindous croient également que le Chhath Puja a été célébré à l’époque védique, car les hymnes de vénération du Dieu Soleil se trouvent à Rigveda.

Le Mahabharata contient également la référence à cette fête. Draupadi est représenté en train d’offrir les mêmes rituels dans le Mahabharata. Selon cette dernière, sur le conseil du grand saint Dhaumya, Pandavas et Draupadi ont exécuté la Chhath Puja. Ainsi, Draupadi a pu résoudre les problèmes soudains et a aidé les Pandavas à retrouver leur royaume perdu.

Une autre légende célèbre raconte que cette Puja a été initiée par Surya Putra Karna (le fils de Sun, Karna). Il était l’empereur d’Anga Desha (aujourd’hui district de Bhagalpur au Bihar).

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