Festival Mahamastakabhisheka

Festival Mahamastakabhisheka

Le Mahamastakabhisheka est l’un des plus grands et importants festivals de la communauté jaïne, célébré une fois tous les douze ans à Shravanabelagola, ville située dans le Karnataka. Il s’agit principalement d’une cérémonie d’onction de la tête (Abhishek) de l’idole monolithique de 57 pieds de haut de Lord Gomateshwara Bahubali, une icône jaïne vénérée. Il jouit d’une très grande considération parmi le peuple Jain, car il a été le premier à avoir atteint le salut. La dernière cérémonie a eu lieu en février 2018 et la prochaine abhishek est prévue en 2030.

Histoire et rituels derrière la célébration du festival Mahamastakabhisheka

Mahamastakabhisheka, la grande fête de Shravanabelagola est célébrée avec beaucoup d’enthousiasme et de zèle. La raison principale ou l’histoire derrière la célébration de ce festival est très intéressante. Selon les légendes, le roi Rishabhadeva, le premier Tirthankara (un individu qui atteint l’immortalité par l’illumination) a eu deux enfants, Bahubali et Bharata. Le roi suivait les traditions du Varnashrama Dharma en raison desquelles il devait renoncer aux plaisirs mondains après avoir accompli ses fonctions. Il décida de partager ses biens entre ses deux fils. Les villes d’Ayodhya et de Podanpur furent divisées entre le frère aîné Bharata et Bahubali respectivement.

Bharata avait le désir de conquérir tous les royaumes de la terre et de devenir un chakravarti samrat (empereur). Dans sa quête pour atteindre cet objectif, il attaqua de nombreux royaumes voisins et les conquit. Il était très jaloux de la richesse et de la prospérité du royaume de son frère Bahubali. Bharata a décidé de conquérir le royaume de son frère. Cependant, afin d’éviter la mort de nombreux soldats innocents, deux d’entre eux décidèrent de se battre en se regardant dans les yeux, en se jetant à l’eau et en se battant (en luttant) l’un contre l’autre. Bahubali a gagné chacune de ces trois batailles.

Bharata se sentit profondément humilié et dans un accès de rage, il lança une roue de char à Bahubali. Cependant, la roue contenait les pouvoirs divins et n’a pas fait de mal à Bahubali. À ce moment, Bahubali a réalisé que la soif de pouvoir peut faire d’un frère un ennemi. Il a donc décidé de renoncer à son royaume pour chercher une paix divine. Bahubali a décidé de faire pénitence (médiation) en se levant pour demander le pardon du Dieu.

Malgré l’observation de la pénitence pendant de nombreuses années, il a pu acquérir la connaissance suprême (l’illumination ou nirvana). En effet, Bahubali n’a pas pu se libérer de la pensée qu’il se trouvait sur la terre de son frère Bharata. Il a prié à ses pieds pour que Bahubali nie cette pensée. Dès que Bahubali a cessé de penser que la terre appartenait à son frère aîné Bharata, il a atteint l’illumination complète et le salut. Lorsque Bharata a appris que son frère avait atteint le salut, il a décidé de construire une grande idole en or de Bahubali à Podanpura.

Célébrations du Mahamastakabhisheka

Ce jour-là, la gigantesque idole du Seigneur est enduite de 1008 jal kalashas (pots) de fidèles arrivant de diverses parties du monde. La préparation du festival commence 18 jours (environ) à l’avance. Le jour de la cérémonie, les dévots commencent à adorer le Seigneur tôt le matin. Les 1008 vases ou pots sont conservés sous l’idole. Les prêtres qui chantent des hymnes divins demandent aux dévots de porter les vases, de monter environ 600 marches pour atteindre le sommet de la statue. En arrivant au sommet, les fidèles versent de l’eau sur l’idole. Le chant des mantras sacrés et des trompettes rend certainement l’environnement inoubliable.

La statue est ensuite enduite d’eau de noix de coco, de lait, de jus de canne à sucre, de pâte de curcuma, de bois de santal, de farine de riz et de 52 types de fleurs collectées dans différentes parties du monde. Des pierres précieuses, des pétales, des pièces d’or et d’argent sont offerts en signe de respect. La cérémonie dure presque 10 heures. Une fois la cérémonie terminée, les dévots descendent les escaliers remplis d’un sentiment de plénitude et de dévotion extrême envers le Seigneur.

Comment se rendre à Shravanabelagola

Par Air

L’aéroport international de Bangalore est l’aéroport le plus proche pour atteindre Shravanabelagola. En arrivant à l’aéroport, les visiteurs peuvent prendre les bus, les taxis ou les taxis privés pour atteindre leur destination.

Par Voie Ferroviaire

Shravanabelagola n’a pas de gare ferroviaire propre. La gare la plus proche est la ville de Hassan qui se trouve à environ 45 km de Shravanabelagola. Des bus et des taxis sont disponibles à la gare pour se rendre à Shravanabelagola.

Par Route

Shravanabelagola se trouve à environ 160 km de Bangalore. La Société de transport routier de l’État du Karnataka (KSRTC) assure la liaison par bus avec la ville de Shravanabelagola depuis Bangalore. En outre, Bangalore, les bus sont assez facilement accessibles depuis la ville de Channarayapatna qui se trouve à environ 11 km de Shravanabelagola.

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