Kumbh Mela

Kumbh Mela

Le nom Kumbh Mela est d’origine hindi, et plus souvent dans le sanskrit d’origine et dans d’autres langues indiennes, il est appelé Kumbha Mela. En sanskrit, Kumbha implique un pichet et Mela signifie juste. Étant un pèlerinage de masse de la foi hindoue, ce festival se targue d’être “la plus grande congrégation de pèlerins religieux au monde”. Il a lieu tous les trois ans à l’un des quatre endroits par rotation : Haridwar, Allahabad (Prayag), Nasik et Ujjain. Le Kumbh Mela a donc lieu tous les douze ans à chacun des quatre endroits. Tous les six ans, l’Ardh (“Half”) Kumbh Mela se déroule à deux endroits seulement, Hardwar et Allahabad. Les hindous se rassemblent pour se baigner dans une rivière sacrée pendant le festival. Les rivières de ces quatre endroits sont : le Gange à Haridwar, le confluent du Gange et du Yamuna et le légendaire Saraswati à Allahabad, le Godawari à Nasik et le Shipra à Ujjain.

Cet événement exceptionnel réunit les caractéristiques religieuses et culturelles qui en font une expérience épique. L’environnement est agrémenté de cloches sonnantes, d’encens et de parfums de fleurs, d’hymnes védiques, de mantras, de battements de tambour, de chameaux et d’éléphants, tandis que les sadhus naga (nus) des différents akhadas (ordres) avancent dans leurs chars d’or et d’argent, qui sont tirés par des fidèles. Ils montrent ici leur vigueur et leur flair primordiaux, un enchantement pur pour l’âme.

L’histoire derrière Kumbh Mela

L’origine de Kumbh Mela remonte à l’époque où les dieux (Devtas) et les démons (Asura) résidaient sur terre. En raison de l’impact d’une malédiction, les Devtas ont eu peur pour leur vie, ce qui les a finalement rendus faibles et lâches. Afin d’acquérir l’élixir d’immortalité, Brahma (le créateur) leur a suggéré de baratter l’océan laiteux. La montagne Mandara joua le rôle de la canne à barattage et Vasuki (roi des serpents) celui de la corde à barattage. Kumbh était le pot récupéré de Samudramanthan, qui contenait le nectar de l’immortalité.

Devta a demandé l’aide des démons pour achever cette tâche difficile en se mettant d’accord pour “partager l’élixir d’immortalité de manière égale”. Les démons ont alors décidé de tenir la tête de Vasuki et les dieux de lui tenir la queue et de commencer le processus. Après avoir remué l’océan pendant 1000 ans, Dhanwantari est apparu avec Kumbh dans ses paumes. Les demi-dieux, inquiets de la mauvaise intention des démons, ont détenu de force la marmite dont la sécurité a été confiée aux quatre Dieux – Brahaspati, Surya, Shani et Chandra.

Après avoir senti la conspiration des Devtas, les démons sont devenus violents et les ont attaqués. Sachant que les démons étaient plus puissants et pouvaient facilement les vaincre, les Devtas s’enfuirent avec le Kumbh. Par la suite, les dieux ont été chassés par les démons pendant douze jours et douze nuits, pour la propriété d’Amrita. Ainsi, ces douze jours de Dieux sont assimilés à douze années d’humains. Pendant que tous couraient et chassaient cet élixir d’immortalité, les gouttes de Kumbh tombaient à quatre endroits : Allahabad, Haridwar, Ujjain et Nasik. Pour honorer et célébrer cet événement sacré, le Maha Kumbh Mela est organisé tous les douze ans dans les quatre lieux sacrés où les gouttes de Kumbh sont tombées.

Lieux

Kumbh Melais se tient tous les douze ans à l’un des quatre endroits : Allahabad-Triveni Sangam, le point de rencontre des rivières Ganga, Yamuna et mythique Sarasvati, où les fidèles accomplissent des rituels, Haridwar- Sur la rive de la rivière Ganga, Ujjain- Sur la rive de la rivière Shipra et Nashik- Sur 14 Akhadas en tout, 11 appartiennent à la secte Shaiva (l’un d’entre eux- Bhudada Akhada ne fonctionne pas correctement, tandis que 10 sont actifs) et 3 à la secte Vaishnava. Les sadhus Shaiva effectuent des rituels à Trimbakeshwar et les Vaishnavs à Ramakunda à Nasik. Le Mela sous ses différentes formes tourne entre Prayag, Nashik, Ujjain et Haridwar tous les trois ans. La Ardha (demi) Kumbh Mela est marquée tous les six ans à deux endroits seulement, Haridwar et Prayag.

Kumbh Mela : se tient aux quatre endroits.

Ardha Kumbh Mela : se tient à Haridwar et Paryag, tous les 6 ans.

Purna Kumbh Mela : Se tient uniquement à Prayag tous les 12 ans.

Maha Kumbh Mela : Se tient uniquement à Prayag, tous les 144 ans.

Les Sadhus à la Kumbh Mela

Les termes “Mela” et “sadhus et hommes saints” sont comme synonymes l’un de l’autre. En quête de spiritualité, les pèlerins qui viennent participer au grand événement, écoutent ces hommes pour obtenir l’illumination divine. Pour en dresser la liste, plusieurs types de sadhus sont expliqués ci-dessous :

Nagas – Ce sont des sadhus qui ont de longs cheveux emmêlés et qui s’enduisent le corps de cendres. En raison de ce mode de vie, ils s’habituent à résister à des températures extrêmes. En fumant régulièrement des charas (marijuana), leurs yeux sont injectés de sang.

Urdhwavahurs – Sadhus qui ont un corps mince en raison de pratiques spirituelles sévères.

Parivajakas – Ce sont ceux qui ont choisi un vœu de silence pour accéder à la spiritualité.

Shirshasinse – Les Sâdhus qui méditent debout sur leur tête sont connus sous ce nom. Ils continuent à se tenir debout et dorment avec la tête posée sur un poteau vertical.

Kalpvasis – Sâdhus qui résident au bord de la rivière et qui consacrent tout leur temps à la méditation, aux rituels et aux bains plusieurs fois par jour.

Quelques faits intéressants sur Kumbh Mela

Les récits du voyageur chinois Huan Tsang ont été les premiers à mettre en valeur les preuves écrites du Kumbh Mela. Il a visité l’Inde en 629-645 de notre ère, sous le règne du roi Harshavardhana.

Il existe un ordre fixe dans lequel les Sâdhus entrent dans l’eau pour se baigner. D’abord les Juna, puis les akharas de Niranjani et de Mahanirvani entrent dans l’eau bénite.

Le point le plus étonnant ici est que le Kumbh Mela est en passe de devenir le sujet d’une étude de cas à l’université de Harvard. Les chercheurs examineront la logistique et l’économie sur lesquelles elle est basée.

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